NPO法人とは、阪神・淡路大震災を契機に、市民活動団体が簡単に法人格を取得できるようにと制定された特定非営利活動促進法に定める「特定非営利活動法人」のことです。

NPOとは、Non-Profit Organizationの略称で、「非営利組織」または「非営利団体」のことです。NPO法人は、これらの非営利団体に法人格を認めたものをいいます。

非営利ということは、利益を出してはいけないのではなく、収入から活動経費を差し引いた利益を構成員で分け合ってはいけないという意味です。

つまり、株式会社のように利益を追求するのではなく、ある社会的使命を実現するために活動する組織がNPOのことです。